Sunday, 23 April 2017

How a Trump presidency could affect residents' lives in the SAR

This article by Ken Davies appeared in China Daily, Hong Kong Edition on 30 May 2016.

In my last article, I sketched a worrying scenario for Hong Kong resulting from Donald Trump becoming president of the United States and imposing harsh trade measures on China. Today turn to the other policies that would have a direct impact on people in Hong Kong: Bolstering 
the US military in the East and South China seas and curbing immigration. 
As in the previous pieceI focus not on the candidate's sometimes unprepared and erratic pronouncements in public meetings but on the more considered statements on Trump's own 
websiteI also venture to guess how much these policies may be moderated if Trump is 
actually elected in November.

Trump sees strengthening the US military in the East andSouth China seas in economicas well as diplomatic termsHe wants to "make America great againby abandoning the cautious foreign policy approach of the Obamaadministration whileas hesees itputting more muscle into the UStrade negotiating stanceThis is a surprising addition to the more predictable aim of supporting US allies over island sovereignty disputes
The problem for Hong Kong is that China may not necessarily back down as easily as Trump appears to expectand indeed it may not even be in a position to do soWhat would military pressure be expected to achieverevaluation of the renminbiNot if it is not in China's economic interestsCompliance with labor and environmental standardsBut this requires local compliance that the central government cannot ensure overnightand it has been making efforts to do so for some yearsmore for domestic social stability reasons than from a desire to please critics from outside the countrymoreoverit would not want to lose face by backing down in response to a build-up of armed force
An actual military confrontation between China and the USthough highly unlikelycannot be entirely ruled outIt would be a catastrophe for Hong Kongobstructing or halting maritime trade flows in the region surrounding the SAR
Even if there is no actual conflicta hostile stand-off could produceas in the 2001 Hainan Island incidenta temporaryor long-termban on US navy use of Hong Kong for rest and recreationThat would be bad for all those service sectors that benefit from US military patronageincluding restaurants and entertainmentIt would also halt any attempts to develop cooperation between the two navies for peaceful purposes such as maritime search and rescueand countermeasures against piracy
What will actually happen is difficult to predictIn my last article I suggested that domestic and external constraints would moderate Trump's trade policiesIt is also likely that there will be strong factors holding back the implementation of policies that do not directly affect Hong Kongsuch as building a wall with Mexico (impracticalor killing the families of suspected terrorists (illegal). But Trump's military policy toward China appears to be merely the further implementation of Obama's "pivotor "rebalancingpolicyso not subject to such restraining factors
While Donald Trump's condemnation of immigration has mainly been directed at Mexicans andMuslimsHong Kong residents may well be concerned at the implications of his policy proposals for immigration in generalwhich could affect them if they want to studyworklive or just go sightseeing in the US
Againlet's look at the Trump website rather than just listen to his campaign rhetoricThe logic of his proposals is identical to that of his trade policySimple protectionism - keeping (or throwingout illegal immigrants andin the case of highly skilled foreign workers brought in to fill gaps inthe American workforceraising their legal minimum wage so high employers will try to hire locals instead
Trump appears to be allergic to H-1B visaswhich are granted to skilled foreigners with university degrees who are recruited to work in what the US Citizenship and Immigration Services describe as "speciality occupationsin the USTrump's promise to raise wages for holders of H-1B visas is good news for you if you can scramble under the net to obtain an H-1B before he is inauguratedbut not so good if it may price you out of the labor market later next yearYou would also be right to be worried about his promise to add a requirement that employers must seek to hire American workers first
Most of the curbs on immigration are aimed at illegal immigrantsnot tourists or legal migrantswho form the vast majority of entrants from Hong KongThe one area in which you would bewell-advised to keep Trump's warnings in mind is that of illegal overstayingIf you study in the US and intend to remain there after graduating from universityyou need to extend your visa well before it expiresor you could be one of the illegal immigrants Trump promises to expel.

No comments:

Post a Comment